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동두천·연천 현직 단체장 컷오프, ‘공정·상식에 부합하나?’

후보자·민심·당심 반발 격화… 일각에선 ‘집단 탈당’설까지

2022년 05월 01일 12시 20분 동두천연천시사신문


동두천·연천 지역 정가가 지난 한 주 내내 크게 요동쳤다. 원인은 동두천시장·연천군수 선거의 공천과정에서 현재 가장 많은 지지를 받는 것으로 나타난 현역 단체장이 경선 샅바조차 잡아보지 못하고 ‘컷오프’ 됐기 때문이다.

이로 인해 후보자 본인은 물론 당원과 지지자들이 거세게 반발하고 있고, 일각에서는 당원들의 ‘집단 탈당’ 및 ‘낙선운동’ 설(說)마저 흘러나오는 중이다.

다수의 민심과 당심은 공통적으로 두 현역 단체장의 컷오프 결정은 공정하지도, 상식에 부합하지도 않으며 민주적이지 못하다고 지적한다.

그러면서 ▲지역주민과 당원의 손으로 유능한 후보를 선출할 수 있도록 권리를 보장해줘야 할 양당의 중앙·도당이 이를 철저히 무시했고 ▲공천배제의 사유 역시 명확하거나 투명하지 않다며 날 선 비판들을 쏟아냈다.

아울러 최용덕·김광철 예비후보의 컷오프 원인으로 지목되는 사례(기소·고발 등)는 아직 공천 부적격으로 단정할 결과가 없다는 점을 부각하며, 두 현직 예비후보에게 경선 기회를 부여하고 이 결과에 맞춰 민·당심을 결집해야 한다고 강조했다.

동두천시장 재선에 도전한 더불어민주당 최용덕 예비후보는 4월 30일 경선 대상에서 제외, 본인은 물론 지역 정가까지 충격에 빠졌다.

최 예비후보는 “당내 지지율 1위이자 그동안 당을 위해 선당후사(先黨後私)의 자세로 헌신한 후보를 경선에서 배제한 것은 동두천 당원과 시민 여론을 무시하는 것”이라며 “중앙당 항의방문에 이어 당원들이 서명한 경선 포함 청원서를 첨부, 재심을 청구할 예정”이라고 밝혔다.

또 “4년 동안 시장직을 수행하며 어떤 법적 처분을 받은 바 없고 욕설, 채용 비리, 성 비위, 행정 권한 남용 등 공천 부적격 사유에 해당하는 일체의 행위를 한 사실이 없기에 이번 당의 결정은 이해할 수도 납득할 수도 없다”고 성토했다.

이어 “현재 수사 중인 사안은 당 지역위원장이 공석인 상황에서 당원들이 가져온 입당원서를 받아 놓은 것일 뿐 향후 법원에서 위법 여부를 가려야 할 문제이며, 당에서 공천 자격조차 박탈할 만큼 확인된 혐의가 없다”면서 “결백하기에 머잖아 혐의를 벗을 것으로 자신하며, 중앙당에서는 이번 재심 청구에 현명한 판단을 해줄 것으로 기대한다”고 항변했다.

연천군수 재선에 도전한 김광철 예비후보는 경선 배제에 불복, 4월 29일 기자회견을 열고 국민의힘 탈당과 무소속 출마를 선언했다.

이 자리에서 김 예비후보는 “국민의힘 경기도당 공천관리위원장인 김성원 국회의원은 현직 군수의 공천제외에 대해 군민, 당원, 당사자에게 단 한마디 설명조차 없었다”면서 “이는 앞으로 볼 일도 없고, 뽑아달라고 할 일도 없다는 얘기로 들린다”고 강한 불만을 토로했다.

이어 ‘주민동의 없는 폐기물 매립시설 반대’를 제1공약으로 내세운 김 예비후보는 “폐기물 매립시설 반대가 탈당과 무소속 출마의 이유라면 백번이고 천 번이고 탈당해 무소속으로 출마 하겠다”며 자신이 인지하고 있는 공천 배제의 이유를 에둘러 밝혔다.

또 이후 기자들과의 질의응답에서도 그동안 폐기물 매립시설과 관련한 각종 압박을 받았음을 인정했다.

시민 A씨는 “지난 대선의 양당 후보 역시 경선 과정에서부터 각종 혐의로 고소·고발됐지만 각 당은 인물론을 앞세우며 배제하지 않았다”면서 “대선 후보와 기초단체장의 부적격 기준이 다른가?, 기초단체장에게 더 엄정한 잣대를 들이미는 것 아닌가?”라고 반문했다. 이어 “이번 현직 기초단체장 경선 배제 결정은 시민 정서와 배치돼 지역 내 많은 분열과 갈등을 야기하고 있다”고 덧붙였다.

군민 B씨는 ”이길 수 있는 후보가 누구인지 검증할 경선은 허용해야 하지 않나?“라며 ”이 정도면 공천(公薦)이 아니라 토사구팽(兎死狗烹)식 사천(私薦)이 아닌지 의심하는 게 합리적일 것”이라 주장했다.

지역 내 한 정치인은 “공천은 소수 지도부의 판단이 아니라 당원과 주민의 집단지성으로 결정돼야 하고, 특정 세력의 이해를 반영한 ‘계파공천’이 아니라 지방선거 승리를 위한 ‘주민공천’으로 만들어야 한다”며 “공천=당선이라는 착각에 소위 ‘자기사람 심기’ 공천으로 패권을 장악하겠다는 의도가 개입된 것은 아닌지 되짚어봐야 한다”고 꼬집었다.

*2보에서 계속



정호영 기자 | 다른기사보기 | ultra0420@naver.com
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